Sonett III – Saabin muovinen lahja amerikkalaisille

Yhteistyössä Normunds Avotiņšin kanssa, Kurbads jatkaa sarjaansa eksklusiivisia urheilu- ja klassikkoautoja.

Saab Automobile AB, tai yksinkertaisesti Saab, pysyy ikuisesti muistissamme innovatiivisten, epätavallisten ja kauniiden autojen valmistajana. Saab tuotti aikanaan monia prototyyppejä uusille markkinoille, mutta Sonettilla on aina erityinen paikka ruotsalaisyrityksen historiassa. Sen urheilullinen ja eloisa siluetti eroaa jyrkästi muista Saab-tuotteista, ja muutamia seikkoja lukuun ottamatta se näyttää jopa tänä päivänä varsin muodikkaalta. Niitä muutamia seikkoja kuitenkin riittää – tyypillisenä ruotsalaisena autona, ja erityisesti koska se on Saab, Sonett on etuvetoinen, siinä on lasilla peitetty luukku, joka peittää konepellin, ja sen nousevat etuvalot nostetaan esiin vetämällä mekaanista vipua.

SAAB Sonett

 

Unohda Shakespeare!

Saab Sonettin nimi on yhtä outo kuin auto itse. Unohda runous ja Shakespearen sonetit – auton nimi juontaa juurensa ruotsinkielisestä lauseesta ”Så nätt den är” tai ”kuinka kaunis se onkaan”, tai pikemminkin ”se on kaunis”. Ensimmäinen Sonett oli enemmän kuin kaunis – se oli ilmiömäinen! 1950-luvulla muutama harrastaja rakensi prototyypin kevyestä kilpa-autosta Saabin Trollhättanin tehtaan lähellä olevassa ladossa. Autossa oli lasikuiturunko, ilmailusta lainattu muoto ja kolmisylinterinen kaksitahtimoottori. Vaatimattomasta tehostaan (noin 59 hv) ja pienestä budjetista (75 000 kruunua) huolimatta 600 kg painava laite pystyi saavuttamaan 190 km tuntinopeuden. Sonett I:lle povattiin valoisaa tulevaisuutta moottoriurheilussa. Yhtäkkiä tekniset määräykset kuitenkin muuttuivat, ja vuosina 1955–1957 rakennettiin vain kuusi urheiluautoa suunnitellun 2000 sijasta. Ensimmäinen Sonett on nykyään erittäin harvinainen auto.

SAAB Sonett

 

Sen pituinen se

On epäselvää, miten Sonettin ura olisi jatkunut ilman vuoden 1973 öljykriisiä. Viimeisten kolmen tai neljän vuoden aikana Saab varusteli urheiluautonsa 1,7 litran V4-moottorilla. Kurbadsin kuljettamassa ajoneuvossa on sama moottori, mutta se on erityinen aivan muusta syystä. Toisin kuin useimmat loppuaikoina julkaistut Sonettit, tässä on yhä vinyylisten sijaan puiset ikkunakehykset. Tiettynä aikana jopa Sonettin kojelauta oli valmistettu puusta. Päästöjen vuoksi moottorin teho ei kuitenkaan muuttunut. 65 hevosvoiman ansiosta 880 kg painavan ajoneuvon huippunopeus on 165 km/h ja se kiihtyy nollasta sataan 13 sekunnissa. Jos tehoa olisi enemmän, Sonettin hallitseminen olisi todennäköisesti vaikeampaa. Vuosien 1970 ja 1974 välillä tuotettiin 8368 Sonett III -mallista autoa, joista lähes 2500 päätyi Yhdysvaltoihin. VIN-kilven mukaan tämä yksittäinen auto toimi myös ”vientimallina”. Vaikka kiinnostus Sonett III:a kohtaan on kasvanut viime vuosina, tämä Saabin malli ei ole herättänyt keräilijöiden ja harrastajien huomiota, joten se on edelleen suhteellisen halpa. Erinomaisessa kunnossa olevan ajoneuvon voi hankkia noin 25 000 eurolla, kun taas restauroinnissa tarvittava materiaali voi maksaa jopa viisi kertaa vähemmän. Sattumanvaraisten olosuhteiden ja ”väärän” vaihteiston vuoksi Sonett III:sta ei ole tullut himoittua klassikkoa. Silti Sergio Coggiolan (entinen Ghia) ainutlaatuinen muotoilu, eksoottinen V4-moottori ja lempeä kori voivat jonain päivänä lisätä tämän pienen rohkean Saabin arvoa.